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OBISPOS CANARIOS EN EL MUNDO
 

Obispos de la diócesis

Obispos canarios en el mundo





Obispos canarios

CANARIAS, CUNA DE OBISPOS

- Diecisiete sacerdotes nacidos en las Islas han sido obispos de la Iglesia Católica y cinco de ellos fueron arzobispos.

- A éstos hay que unir un número indeterminado de hijos y descendientes de canarios emigrantes en América.

- Monseñor Pildain propuso, cuando estaba muy enfermo, a don Juan Alonso Vega como obispo auxiliar de la Diócesis de Canarias.


Por ANTONIO CRUZ DOMÍNGUEZ


Diecisiete sacerdotes canarios, nacidos y criados en las Islas, han sido consagrados y ordenados obispos de la Iglesia Católica a lo largo de la historia y han ejercido, o ejercen en la actualidad, como prelados en distintas diócesis españolas y extranjeras, especialmente americanas, de los que cinco llegaron a ser arzobispos y regentaron provincias eclesiásticas metropolitanas. A ellos, además, hay que añadir hijos y descendientes de canarios emigrantes, particularmente en América, que en número indeterminado alcanzaron la mitra y el báculo episcopales.

La expectación que el tema episcopal ha despertado en las Islas en los últimos meses, con ocasión de la renuncia de los prelados de las diócesis de San Cristóbal de La Laguna, Felipe Fernández García, y de Canarias y Rubicón, Ramón Echarren Ystúriz, ha suscitado el interés de los ciudadanos en sus deseos de que ambas diócesis sean cubiertas por prelados nacidos en las Islas. Este hecho se cumplió en la diócesis nivariense, con el nombramiento y posterior ordenación del palmero Bernardo Álvarez Alfonso. Las expectativas se mantienen ahora respecto a quién será el que ocupe la cátedra diocesana Canariense y Rubicense, lo que ha originado algunos comentarios que, en lo que respecta al número sacerdotes nacidos en Canarias que han sido consagrados y ordenados obispos de la Iglesia Católica, se han emitido errores tales como decir que sólo han sido cinco los obispos nacidos en las Islas.

No son cinco, ni seis, sino en total el número asciende a diecisiete prelados. Se trata de datos confirmados, rigurosamente constatados y contrastados en la obra "Obispos de Canarias y Rubicón", de Santiago Cazorla y Julio Sánchez, y en el segundo tomo del libro "Pildain", de Agustín Chil Estévez, que descubre la carta de la propuesta que monseñor Pildain hizo a Roma para que nombraran obispo auxiliar de Canarias a monseñor Juan Alonso Vega, cuando el santo y recordado obispo se hallaba muy enfermo.


Once ejercieron en América

Once de los obispos canarios ejercieron su acción pastoral en tierras americanas. El primero de ellos, el fraile dominico Vicente Peraza, fue obispo de Santa María de La Antígua del Darién y de Panamá, desde el año 1520 al 1526. Siguieron Juan López y Agurto de la Mata, que fue obispo de Puerto Rico, desde 1650 a 1654, y posteriormente lo fue de Coro, Caracas, desde 1654 a 1657. Francisco de Paula Pablo de Matos y Coronado, fue obispo de Yucatán, desde el año 1741 a 1744. Domingo Pantaleón Álvarez de Abreu fue el primer canario que rigió una archidiócesis, pues fue arzobispo de Santo Domingo, desde 1738 a 1745; y obispo de Puebla de los Ángeles, desde 1754 a 1763.

El primer canario nombrado obispo auxiliar fue Miguel Anselmo Álvarez de Abreu y Valdés, en la diócesis de Puebla de los Ángeles desde 1749 a 1763, y en este año fue promocionado a obispo titular de Antequera de Oaxaca, donde permaneció hasta 1774.

El segundo canario en regir una provincia eclesiástica metropolitana fue Manuel de Sosa y Bethencourt, que fue obispo de Cartagena de Indias, entre 1755 y 1764, y este año fue promocionado a arzobispo de Santa Fe de Bogotá. Le siguieron Francisco de Paula José de Palencia y Remont, obispo de Comayagua, desde 1773 a 1775; Pedro Agustín Estévez y Ugarte, obispo de Yucatán de 1797 a 1827; .Luis González de la Encina y Perla, que fue obispo de Arequipa, entre los años 1805 y 1816. Este prelado, natural de Las Palmas de Gran Canaria, siempre añoró llegar un día a ser obispo de la diócesis Canariense y Rubicense, lo que no logró. En su testamento figuraba la donación de su corazón, que se conserva incorrupto en la Catedral de Santa Ana, en Las Palmas de Gran Canaria. Jacinto Vera y Durán fue obispo de Montevideo desde 1864 a 1881. Hubo de pasar más de un siglo para que América recibiera un nuevo obispo canario, concretamente el franciscano Fray Jesús Pérez Rodríguez, natural de Tamaraceite y oriundo por línea familiar de Juncalillo de Gáldar, que fue obispo auxiliar de Sucre desde 1985 a 1989, año en el que fue promocionado a arzobispo de Sucre, y en la actualidad, desde hace varios años, es arzobispo primado de Bolivia. Su nombre figuró como posible cardenal, pero nunca alcanzó la púrpura de príncipe de la Iglesia...


Tres prelados isleños rigieron las diócesis canarias

Manuel José Verdugo y Albiturría, natural de Las Palmas de Gran Canaria -cuya casa aún se conserva con su escudo episcopal en el alto Vegueta, cerca de la Plaza del Espíritu Santo- fue el primer canario -y hasta el momento el único- que rigió la diócesis de Canarias. Fue un excelente prelado que rigió la diócesis desde 1796 a 1816.

Luego fueron consagrados obispos dos tinerfeños, los laguneros Santiago Bencomo, que fue obispo de Astorga entre los años 1817 y 1818, y Cristóbal Bencomo y Rodríguez, que fue nombrado arzobispo titular "in partibus" de la archidiócesis de Heraclea que rigió entre los años 1808 y 1833. Este prelado, de San Cristóbal de La Laguna, fue preceptor del rey Fernando VII y fue un gran valedor a favor de Tenerife para la obtención de la Universidad de La Laguna -de ahí el nombre de Universidad de San Fernando de La Laguna- y para la creación de la diócesis de San Cristóbal de La Laguna.



OBISPOS CANARIOS A TRAVÉS DE LA HISTORIA Y EN EL MUNDO

A lo largo de la historia de la Iglesia Católica, un total de diecisiete sacerdotes canarios han sido consagrados obispos y han ejercido, o ejercen, como obispos o arzobispos en distintas diócesis españolas y americanas:

1 – Fray Vicente Peraza, OP, obispo de Santa María de La Antígua del Darién y de Panamá (1520-1526)

2 – Juan López y Agurto de la Mata, obispo de Puerto Rico (1650-1654) y de Coro, Caracas, (1654-1657)

3 – Francisco de Paula Pablo de Matos y Coronado, obispo de Yucatán (1741-1744)

4 – Domingo Pantaleón Álvarez de Abreu, arzobispo de Santo Domingo 81738-1745) y obispo de Puebla de los Ángeles (1754-1763)

5 – Miguel Anselmo Álvarez de Abreu y Valdés, obispo auxiliar de Puebla de los Ángeles (1749-1763) y obispo de Antequera de Oanaca (1763-1774)

6 –Manuel de Sosa y Bethencourt, obispo de Cartagena de Indias (1755-1764) y arzobispo de Santa Fe de Bogotá (1764).

7 –Francisco de Paula José de Palencia y Remont, obispo de Comayagua (1773-1775)

8 – Manuel José Verdugo y Albiturría, obispo de la diócesis de Canarias (1796-1816)

9 – Pedro Agustín Estévez y Ugarte, obispo de Yucatán (1797-1827)

10 – Luis González de la Encina y Perla, obispo de Arequipa (1805-1816)

11 – Jacinto Vera y Durán, obispo de Montevideo (1864-1881)

12 - Santiago Bencomo, obispo de Astorga (1817-1818)

13 – Cristóbal Bencomo y Rodríguez, arzobispo titular “in partibus” de Heraclea. Fue preceptor del rey Fernando VII (1808-1833)

14 – Domingo Pérez Cáceres, obispo de la diócesis de San Cristóbal de La Laguna (1947-1961)

15 - Elías Yánez Álvarez, obispo auxiliar de Oviedo (1970-1977) y arzobispo de Zaragoza (1977-2005). Fue presidente de la Conferencia Episcopal Española, elegido en 1993, y vicepresidente de la Comisión Episcopal de la Comunidad Europea.

16 – Fray Jesús Pérez Rodríguez, OFM, obispo auxiliar de Sucre (1985-1989) y arzobispo de Sucre (1989…). Actualmente es primado de Bolivia.

17 – Bernardo Álvarez Afonso, obispo de San Cristóbal de La Laguna, nombrado el 29 de junio de 2005 y ordenado el 4 de septiembre del mismo año.


Vea también:
Obispo: ¿Cómo se elige un Obispo?
El Ministerio del Obispo : Test sobre el ministerio de los Obispos.




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